Ce film raconte l’histoire d’un rabbin qui fabrique un monstre dans l’espoir d’en faire son serviteur mais aussi le sauveur de la communauté juive. Celui-ci finit par se retourner contre son créateur, manquant de le détruire. À partir d’un archétype de la littérature fantastique née du folklore juif, Wegener construit un film, considéré comme un des chefs-d’œuvre du cinéma expressionniste allemand. Ce film a eu une grande influence sur le cinéma fantastique, notamment sur le film Frankenstein.